Caspian Sea

Con 370,000 kilómetros cuadrados, el Mar Caspio (Darya-ye Khazar) es cinco veces más grande que el Lago Superior.

Eso lo convierte en el lago más grande del mundo.

O lo hace? Sus estados litorales (Irán, Rusia, Turkmenistán, Azerbaiyán y Kazajstán) no pueden decidir si el Caspio es un lago.

Quizás sea un «mar». Eso es más que una pequeña semántica. En términos legales internacionales, cada nación merece su propia porción territorial de cualquier «mar» que limita.

Pero con un «lago», los recursos debajo de él se deben compartir por igual entre todos los estados litorales. Entonces, la definición exacta tiene vastas implicaciones económicas dados los campos petroleros de la costa inmensamente valiosos del Caspio. El Caspio tiene muchas preocupaciones ambientales (ver www.caspianenvironment.org).

Los volcanes de lodo bajo el mar y las rejillas de ventilación de petróleo se suman a la oscuridad del efluente industrial que fluye a través de sus ríos tributarios, especialmente el Volga.

Y a 26,5 m bajo el nivel del mar, no hay salida de la cual pueda escapar la contaminación.

La contaminación, junto con el cambio climático, se dan como motivos de floraciones de algas cada vez más severas, el vasto crecimiento anual de malezas de agua superficial que, en el verano de 2005, cubrió la asombrosa cantidad de 20,000 km2 del Caspio. Los científicos también están preocupados por la aparición de Mnemiopsis Leydiyi (una medusa peine) cuya explosiva reproducción de 1990 en el Mar Negro había amenazado las poblaciones de peces allí.

Todo esto, junto con la sobrepesca, es una preocupación particular para el esturión caspio de crecimiento lento, que produce el 95% del caviar del mundo, pero ahora se enfrenta a una posible extinción.

Para los occidentales criados leyendo novelas de CS Lewis, el nombre «Caspio» suena romántico.

Entre 1977 y 1994, los niveles del mar Caspio aumentaron entre 15 y 20 cm por año.

Rasht incorpora gotas de lluvia en la caligrafía de su cartel de bienvenida.

Incluso hay restaurantes junto al mar llamados Barun (Rain). Para las personas de la meseta del desierto, los aguaceros regulares de la costa del Caspio deben parecer exóticos.

Pero pocos extranjeros comparten su entusiasmo.

CORTE EL CAVIAR – COCINA GILAN

El mar Caspio produce el 95% del caviar del mundo. Pero no cuentes con ver ninguno. El caviar de Irán es prácticamente todo para la exportación.

De hecho, la cocina de Gilan ignora en gran medida el mar y se centra en la riqueza local de frutas, nueces, aceitunas y verduras.

Los platos típicos están llenos de ajo y cúrcuma, algo impactante para las sensibles papilas gustativas de los turistas del centro de Irán.

Sirabi es esencialmente hojas de ajo fritas con huevo, shami Rashti son empanadas de lentejas y carne fritas, baghilah qotoq son habas con sabor a eneldo y ajo, mientras que anarbij (albóndigas en salsa de nuez y granada) es una variante de fesenjun (pollo con nueces).

Más fácil de encontrar que cualquiera de los anteriores es mirza ghasemi, una maravilla vegetariana de puré de berenjena, calabaza, ajo y huevo.

Aunque a menudo aparece como entrante, es una deliciosa comida propia cuando se sirve con arroz.

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Caspian Sea

Con 370,000 kilómetros cuadrados, el Caspio (Darya-ye Khazar) es cinco veces más grande que el Lago Superior, lo que lo convierte en el lago más grande del mundo.

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